Penjelajah Perseverance NASA mendarat di Mars, akan mencari tanda-tanda kehidupan


aa-Cover-2cj6jsv3fm8gn9eruov5tpna21-20210219132334.jpeg

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

Pendaratan penjelajah menandai langkah pertama yang ambisius dalam upaya mengumpulkan sampel Mars dan mengembalikannya ke Bumi, kata NASA.

Washington: Setelah hampir tujuh bulan perjalanan melalui luar angkasa, Perseverance – penjelajah terbesar dan tercanggih yang pernah dikirim NASA ke dunia lain – berhasil mendarat di permukaan Mars pada hari Jumat dalam pendaratan yang menandai langkah pertamanya di pencarian tanda-tanda kehidupan mikroba purba di Planet Merah.

Dikemas dengan teknologi inovatif, misi Mars 2020 diluncurkan pada 30 Juli tahun lalu, dari Stasiun Angkatan Luar Angkasa Cape Canaveral di Florida, AS.

Pesawat penjelajah itu menembus atmosfer Mars dan mendarat dengan selamat di dalam Kawah Jezero yang luas di Mars, setelah menempuh jarak 472 juta kilometer dari Bumi, kata badan antariksa AS.

Pendaratan penjelajah menandai langkah pertama yang ambisius dalam upaya mengumpulkan sampel Mars dan mengembalikannya ke Bumi, katanya.

“Pendaratan ini adalah salah satu momen penting bagi NASA, AS, dan eksplorasi ruang angkasa secara global – ketika kita tahu kita berada di titik puncak penemuan dan mengasah pensil, bisa dikatakan, untuk menulis ulang buku teks,” kata penjabat Administrator NASA. Steve Jurczyk.

“Misi itu sendiri melambangkan cita-cita manusia untuk bertahan menuju masa depan dan akan membantu kami mempersiapkan eksplorasi manusia di Planet Merah,” kata Jurczyk dalam sebuah pernyataan.

Seukuran mobil, “ahli geologi robotik dan astrobiologi” seberat 1.026 kilogram akan menjalani beberapa minggu pengujian sebelum memulai penyelidikan sains dua tahun di Kawah Jezero Mars, kata NASA.

Sementara penjelajah akan menyelidiki batuan dan sedimen dasar danau kuno Jezero dan delta sungai untuk mengkarakterisasi geologi wilayah dan iklim masa lalu, bagian fundamental dari misinya adalah astrobiologi, termasuk pencarian tanda-tanda kehidupan mikroba purba, katanya.

Untuk itu, kampanye Pengembalian Sampel Mars, yang direncanakan oleh NASA dan Badan Antariksa Eropa (ESA), akan memungkinkan para ilmuwan di Bumi mempelajari sampel yang dikumpulkan oleh Ketekunan untuk mencari tanda-tanda definitif kehidupan lampau menggunakan instrumen yang terlalu besar dan rumit untuk dikirim. Planet Merah.

“Karena peristiwa menarik hari ini, sampel murni pertama dari lokasi yang didokumentasikan dengan cermat di planet lain selangkah lebih dekat untuk dikembalikan ke Bumi,” kata Thomas Zurbuchen, administrator asosiasi sains di NASA.

“Ketekunan adalah langkah pertama dalam membawa kembali batuan dan regolith dari Mars. Kami tidak tahu apa yang akan diceritakan oleh sampel murni dari Mars ini kepada kita. Tapi apa yang dapat mereka katakan kepada kita adalah monumental – termasuk bahwa kehidupan mungkin pernah ada di luar Bumi, “Kata Zurbuchen.

Sekitar 45 kilometer lebarnya, Kawah Jezero terletak di tepi barat Isidis Planitia, sebuah cekungan tubrukan raksasa tepat di utara ekuator Mars.

Para ilmuwan telah menentukan bahwa 3,5 miliar tahun yang lalu kawah tersebut memiliki delta sungai sendiri dan berisi air.

Dilengkapi dengan tujuh instrumen sains utama, kamera terbanyak yang pernah dikirim ke Mars, dan sistem cache sampel yang sangat kompleks – Ketekunan akan menjelajahi wilayah Jezero untuk mencari sisa-sisa fosil kehidupan mikroskopis Mars kuno, mengambil sampel di sepanjang jalan, menurut ruang AS agen.

“Ketekunan adalah ahli geologi robotik paling canggih yang pernah dibuat, tetapi memverifikasi bahwa kehidupan mikroskopis pernah ada membawa beban pembuktian yang sangat besar,” kata Lori Glaze, direktur Divisi Ilmu Planet NASA.

“Sementara kita akan belajar banyak dengan instrumen hebat yang kita miliki di atas kapal penjelajah, mungkin diperlukan laboratorium dan instrumen yang jauh lebih mampu di Bumi untuk memberi tahu kita apakah sampel kita membawa bukti bahwa Mars pernah menyimpan kehidupan,” Glaze ditambahkan.

Direktur laboratorium Jet Propulsion (JPL) NASA, Michael Watkins, mencatat bahwa pendaratan di Mars selalu merupakan tugas yang sangat sulit.

“Kami membangun penjelajah tidak hanya untuk mendarat tetapi untuk menemukan dan mengumpulkan sampel ilmiah terbaik untuk dikembalikan ke Bumi, dan sistem pengambilan sampel yang sangat kompleks serta otonominya tidak hanya memungkinkan misi itu, mereka juga menyiapkan panggung untuk misi robot dan awak di masa depan,” Watkins kata.

Paket sensor Mars Entry, Descent, and Landing Instrumentation 2 (MEDLI2) mengumpulkan data tentang atmosfer Mars selama masuk, dan sistem Navigasi Relatif Terrain secara otonom memandu pesawat ruang angkasa selama penurunan terakhir.

Data dari keduanya diharapkan dapat membantu misi manusia di masa depan mendarat di dunia lain dengan lebih aman dan dengan muatan yang lebih besar, kata NASA.

Badan antariksa AS mengatakan bahwa Mastcam-Z, sepasang kamera sains yang dapat diperbesar pada tiang atau kepala penginderaan jauh Perseverance, menciptakan panorama 3D berwarna resolusi tinggi dari lanskap Mars.

Juga terletak di tiang, SuperCam menggunakan laser berdenyut untuk mempelajari kimia batuan dan sedimen dan memiliki mikrofon sendiri untuk membantu para ilmuwan lebih memahami properti batuan, termasuk kekerasannya.

Helikopter Mars Ingenuity mungil, yang saat ini menempel di perut Ketekunan, adalah demonstrasi teknologi yang akan mencoba penerbangan pertama bertenaga dan terkontrol di planet lain, menurut NASA.

Dikatakan para insinyur dan ilmuwan proyek sekarang akan menempatkan Ketekunan melalui langkahnya, menguji setiap instrumen, subsistem, dan subrutin selama satu atau dua bulan ke depan, menambahkan bahwa hanya dengan begitu mereka akan mengerahkan helikopter ke permukaan untuk fase uji penerbangan.

Jika berhasil, Ingenuity dapat menambahkan dimensi udara untuk eksplorasi Planet Merah di mana helikopter tersebut berfungsi sebagai pengintai atau melakukan pengiriman untuk astronot masa depan yang jauh dari pangkalan mereka, NASA menambahkan.

akhir dari